KHN eist transparantie van reserveringssite The Fork

Horeca – KHN is geschrokken van een uitzending van onderzoeksprogramma Rambam van BNNVARA op 9 januari waarin werd gesteld dat de reviewcijfer van restaurants door reserveringsplatform The Fork worden gemanipuleerd. De koepelorganisatie voor horecabedrijven eist nu meer transparantie bij de beoordelingen en het verdienmodel van het platform.

In de uitzending spuien veel ondernemers kritiek op de handelswijze van reserveringsplatform The Fork. Zo zouden reviews kunstmatig hoog worden gehouden en zorgt de reserveringknop op Google er voor dat ondernemers onnodig veel commissie moeten afdragen. KHN heeft hierover vragen gesteld aan The Fork, maar pleit er bij de politiek ook voor om tot betere wetgeving te komen rondom platformen in het algemeen.

Kunstmatig hoog

In de uitzending van Rambam lijkt het erop dat het gemiddelde reviewcijfer op The Fork kunstmatig hoog wordt gehouden. Een slecht presterend restaurant bestaat op die manier niet op The Fork, zo laat KHN weten. Rambam illustreert dat in de uitzending aan de hand van een eigen fictief restaurant de Mambar, waar de redactie zelf recenseerden met nepaccounts. Alle recensies kwamen probleemloos op de site. Ook kon het restaurant, zonder echt te bestaan, ruim drie weken op het platform blijven staan. Bovendien kwam het getoonde gemiddelde reviewcijfer op de site niet overeen met het gemiddelde van de tientallen reviews. Bij navraag hoe dit kan, kon The Fork niet veel meer dan verwijzen naar een algoritme.

Onnodige kosten

Ook bleek uit de uitzending dat het reserveringsplatform ondernemers ongezien op kosten jaagt door de blauwe reserveringsknop op Google. Via deze knop komen de reserveringen binnen via The Fork en niet rechtstreeks bij het restaurant zelf, waardoor de restaurateur commissie moet afdragen aan The Fork. Bij één ondernemer met vijf horecazaken ging het maandbedrag per bedrijf op die manier omhoog van 65 euro, naar ruim 800 euro per bedrijf, per maand. Een bedrag van ongeveer 50.000 euro per jaar.

KHN-voorzitter Robèr Willemsen geeft in de uitzending aan geschrokken te zijn van de berichtgeving en laat weten dat de gast ervan op aan moet kunnen, dat de reviews over een restaurant betrouwbaar zijn. Daarnaast is KHN van mening dat platformen zoals The Fork vooraf duidelijker moeten communiceren over belangrijke wijzigingen - zoals bij de samenwerking tussen The Fork en Google - en om instemming vooraf moeten vragen.

Bron: KHN/@FoodClicks

Auteur: Steffen van Beek