Gemeenten moeten van KHN meer investeren in 'gastvrijheid'

Horeca – Stop het verhogen van de toeristenbelasting en ga meer investeren in gastvrijheid. Die oproep doet KHN-directeur Dirk Beljaarts. De toeristenbelastingbelasting wordt nu vooral ingezet om de kas van de gemeente te spekken, in plaats van dat de gelden ten goede komen aan het aantrekkelijker maken van dorpen en steden.

Gemeenten leggen, volgens belangenvereniging van horecabedrijven, steeds vaker een hogere belasting op aan toeristen die komen overnachten. De opbrengst van gemeenten uit toeristenbelasting verdubbelde van 131 miljoen in 2009 naar 294 miljoen in 2019. Het gemiddelde tarief per overnachting steeg van 1,54 euro naar 2,70 euro. Verhogingen die niet worden ingezet om de gastvrijheid te vergroten, vandaar dat KHN vandaag een campagne start waarin zij gemeenten oproept te stoppen met structurele belastingverhogingen en te kiezen voor gastvrijheid. KHN wil dat de opbrengsten van de toeristenbelasting gebruikt worden waar ze voor bedoeld zijn, namelijk om de steden en dorpen mooi, schoon en overlastvrij houden.

Inkomsten

Inmiddels heft 83 procent van de gemeenten toeristenbelasting (bron CBS). Deze belasting wordt geïnd bij bedrijven die overnachting aanbieden. In 2009 was dit percentage nog 72 procent. Toeristen betalen gemiddeld ook één euro per nacht meer aan gemeentelijke belastingen. Lag het gemiddelde tarief per overnachting in 2009 nog op 1,54 euro, in 2019 ligt dit op 2,70 euro (bron COELO). Deze stijgende tarieven zijn terug te zien in de opbrengsten van toeristenbelasting. De gezamenlijke inkomsten van gemeenten uit toeristenbelasting stegen van 131 miljoen in 2009 naar 294 miljoen in 2019.

Onvrede

Volgens KHN-directeur Dirk Beljaarts leiden de snel stijgende tarieven van de toeristenbelasting tot veel onvrede in de toeristische sector. Het is volgens de brancheorganisatie daarom tijd voor een hervorming. In een brief aan de VNG pleit KHN ervoor dat de toeristische sector vooraf beter wordt betrokken bij de hoogte van de toeristenbelastingen en de bestedingen hiervan. Beljaarts: “De gastvrijheid en leefbaarheid moeten bij dit belastinginstrumentarium weer op één komen te staan.”

Ook wil KHN dat de inning van toeristenbelasting eerlijker verloopt. Aanbieders van Airbnb ontduiken nu bijvoorbeeld massaal de belastingplicht. Als zij ook eerlijk mee gaan betalen kunnen de kosten voor iedereen aantrekkelijk worden gehouden.

Bron: KHN/@FoodClicks

Auteur: Steffen van Beek

VNG wil gemeenten zelf laten beslissen over drank en retail, KHN niet

Politiek - Gemeente moeten zelf kunnen beslissen of en met welke voorwaarden mengvormen van horeca (met alcohol) en retail is toegestaan. Dat stelt de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) naar aanleiding van de zogenaamde ‘blurring-pilot’ die de vereniging in een aantal gemeenten heeft gehouden. Koninklijke Horeca Nederland vindt het een slecht idee.

Afgelopen vrijdag publiceerde VNG de resultaten van de blurring-pilot. Een klein aantal gemeenten en ondernemers kreeg een jaar de ruimte om meer te doen dan volgens de Drank en Horecawet (DHW) mag. De VNG concludeert dat de pilot succesvol was en stelt voor dat gemeenten de bevoegdheid krijgen om te beslissen of en met welke voorwaarden mengvormen van horeca (met alcohol) en retail is toegestaan.

KHN vindt dit een slecht idee.  Robèr Willemsen, voorzitter van KHN: “Uiteraard zijn de gemeenten en ondernemers positief over de pilot. Dat was dé reden om mee te doen. Andere partijen is in het kader van de pilot alleen niet om hun mening gevraagd. Wat ons betreft is het een gevaarlijke ontwikkeling om overal alcohol te laten verkopen of schenken”

Om ervoor te zorgen dat er op een goede en verstandige manier wordt omgegaan met alcohol, zijn er regels over wie, waar en onder welke voorwaarden (vergunning, opleidingseisen, inrichtingseisen) alcohol mag schenken. Deze regels en uitgangspunten voor de volksgezondheid zijn wat KHN betreft nog steeds net zo belangrijk als toen de eerste alcoholwet werd gemaakt. De VNG stelt nu voor om de wet zo aan te passen dat gemeenten de bevoegdheid krijgen om te beslissen of mengvormen van horeca (met alcohol) en winkelvormen wel of niet zijn toegestaan en zo ja onder welke voorwaarden.

Vrijbrief

Het voorstel van de VNG kan bijvoorbeeld betekenen dat in de ene gemeente wordt toegestaan dat kledingzaken alcohol mogen weggeven of verkopen, en in de andere gemeente niet. Een gemeente kan bovendien zelf bepalen of er vergunningeisen gelden en of er wel of niet een Verklaring Sociale Hygiëne nodig is.Willemsen: “Wat ons betreft zijn de bestaande regels ervoor om te zorgen dat alcohol op een verantwoorde manier wordt verstrekt. Als de politiek al ‘blurren met alcohol’ zou willen toestaan, dan vindt KHN dat voor andere alcoholverstrekkers dezelfde voorwaarden moeten gelden als voor de reguliere horeca met een Drank en Horecawetvergunning. Dus: dezelfde vergunnings- en opleidingseisen (Verklaring Sociale Hygiëne) en dezelfde eisen die aan de inrichting worden gesteld.”

Bron: KHN/@FoodClicks

Auteur: Steffen van Beek

Winkels mogen van rechter alcohol blijven schenken

Horeca – De rechter heeft bepaald dat de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) mag doorgaan met de proef waarbij winkeliers alcohol mogen schenken aan klanten. In zo’n veertig gemeenten wordt geëxperimenteerd met het schenken van een glas wijn of bier in bijvoorbeeld een kledingzaak of kapsalon.

De Koninklijke SlijtersUnie had de VNG voor de rechter gedaagd, omdat de proef in strijd zou zijn met de Drank- en Horecawet. Eerder dit jaar spande de SlijtersUnie met succes een kortgeding aan  tegen de gemeente Zwolle. Daar werd in onder meer een boekenwinkel wijn verkocht. De Koninklijke SlijtersUnie ging ervan uit dat na die uitspraak alle gemeenten met de proef zouden stoppen. Toen dat niet gebeurde daagde de SlijterUnie de VNG voor de rechter.

De rechter oordeelde dat de SlijtersUnie onvoldoende aannemelijk heeft gemaakt dat de VNG iets doet, dat wettelijk niet mag. Bovendien is de rechter van oordeel dat de handhaving van de Drank- en Horecawet een zaak is van individuele gemeenten. Of er sprake is van onrechtmatig handelen moet de bestuursrechter bepalen, aldus de uitspraak in kort geding.

Bron: @FoodClicks

Auteur: Steffen van Beek