Gemeenten moeten van KHN meer investeren in 'gastvrijheid'

Toeristenbelasting moet meer worden ingezet voor het mooi en schoon houden van de steden vindt KHN

Horeca – Stop het verhogen van de toeristenbelasting en ga meer investeren in gastvrijheid. Die oproep doet KHN-directeur Dirk Beljaarts. De toeristenbelastingbelasting wordt nu vooral ingezet om de kas van de gemeente te spekken, in plaats van dat de gelden ten goede komen aan het aantrekkelijker maken van dorpen en steden.

Gemeenten leggen, volgens belangenvereniging van horecabedrijven, steeds vaker een hogere belasting op aan toeristen die komen overnachten. De opbrengst van gemeenten uit toeristenbelasting verdubbelde van 131 miljoen in 2009 naar 294 miljoen in 2019. Het gemiddelde tarief per overnachting steeg van 1,54 euro naar 2,70 euro. Verhogingen die niet worden ingezet om de gastvrijheid te vergroten, vandaar dat KHN vandaag een campagne start waarin zij gemeenten oproept te stoppen met structurele belastingverhogingen en te kiezen voor gastvrijheid. KHN wil dat de opbrengsten van de toeristenbelasting gebruikt worden waar ze voor bedoeld zijn, namelijk om de steden en dorpen mooi, schoon en overlastvrij houden.

Inkomsten

Inmiddels heft 83 procent van de gemeenten toeristenbelasting (bron CBS). Deze belasting wordt geïnd bij bedrijven die overnachting aanbieden. In 2009 was dit percentage nog 72 procent. Toeristen betalen gemiddeld ook één euro per nacht meer aan gemeentelijke belastingen. Lag het gemiddelde tarief per overnachting in 2009 nog op 1,54 euro, in 2019 ligt dit op 2,70 euro (bron COELO). Deze stijgende tarieven zijn terug te zien in de opbrengsten van toeristenbelasting. De gezamenlijke inkomsten van gemeenten uit toeristenbelasting stegen van 131 miljoen in 2009 naar 294 miljoen in 2019.

Onvrede

Volgens KHN-directeur Dirk Beljaarts leiden de snel stijgende tarieven van de toeristenbelasting tot veel onvrede in de toeristische sector. Het is volgens de brancheorganisatie daarom tijd voor een hervorming. In een brief aan de VNG pleit KHN ervoor dat de toeristische sector vooraf beter wordt betrokken bij de hoogte van de toeristenbelastingen en de bestedingen hiervan. Beljaarts: “De gastvrijheid en leefbaarheid moeten bij dit belastinginstrumentarium weer op één komen te staan.”

Ook wil KHN dat de inning van toeristenbelasting eerlijker verloopt. Aanbieders van Airbnb ontduiken nu bijvoorbeeld massaal de belastingplicht. Als zij ook eerlijk mee gaan betalen kunnen de kosten voor iedereen aantrekkelijk worden gehouden.

Bron: KHN/@FoodClicks

Auteur: Steffen van Beek