Tankstation-icoon Martin Van Tol overleden

Persoonlijk - Medeoprichter en voorzitter van SWO de Splinter Martin van Tol is woensdag op 67-jarige leeftijd plotseling overleden. Van Tol was tevens een van de medeoprichters en oud-voorzitter van de BETA, de branchevereniging voor tankstationondernemers. Met zijn overlijden gaat een belangrijk icoon en voorvechter van de tankstationwereld verloren.

Vorig jaar mocht Van Tol gelukkig als eerste persoon de BETA Brancheprijs in ontvangst nemen. Een prijs van branchegenoten voor iemand die zich bovenmatig heeft ingezet voor de branche. De trots en de emoties die hij bij die ontvangst toonde waren oprecht en raakten ook de aanwezigen. Juist omdat ook zij zagen dat Martin van Tol als geen ander die prijs verdiende.

Aan veel initiatieven heeft Martin aan de basis gestaan. Niet alleen in bestuurlijke zin, maar ook als het ging om rechtvaardigheid naar de zelfstandige ondernemers toe. Groot was de euforie bij het winnen van de juridische en belastingtechnische zaak van de BTW-teruggave op zegeltjes. Een case waar alle ondernemers nu nog profijt van hebben, maar ook zijn strijd tegen het besluit om de verkoop van bier te verbieden op tankstations, de winkelsluitingswet  en andere zaken. Martin van Tol was nooit te beroerd om de strijd aan te gaan als hij het idee had dat ondernemers iets onrechtvaardigs werd aangedaan.

Maar hij wilde collega-ondernemers ook helpen. Binnen SWO de Splinter met duidelijk inkoopvoordeel voor alle aangesloten ondernemers en een eigen shopformule voor meer herkenbaarheid. De naam GemaQ was dan ook een creatie van Martin zelf, juist om zijn visie te vertolken dat de shops bij de tankstations in de toekomst van alle gemakken voorzien moesten zijn.

Martin wilde zijn eigen kennis ook altijd graag delen met anderen. Die bereidheid zorgde er voor dat initiatieven als BETA en SWO de Splinter ook van de grond kwamen. Zonder de inspanningen van Martin van Tol was dat nimmer gebeurd. Juist omdat Martin als mens ook kon verbinden en mensen kon motiveren dat zaken in gezamenlijkheid altijd beter waren te regelen.

Martin, we gaan je missen.

Steffen van Beek

Wie eventueel een boodschap wil achterlaten, kan dat in het condoleanceregister doen

Auteur: Steffen van Beek